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¿Cómo afecta el agua al crecimiento de las plantas?

¿Cómo afecta el agua al crecimiento de las plantas?


Por: Shari Armstrong

El agua es crucial para toda la vida. Incluso las plantas del desierto más resistentes necesitan agua. Entonces, ¿cómo afecta el agua al crecimiento de las plantas? Sigue leyendo para aprender mas.

¿Cómo afecta el agua al crecimiento de las plantas?

¿Qué hace el agua por una planta? Hay tres situaciones potenciales con el agua: demasiada, muy poca y, por supuesto, lo suficiente.

  • Si el suelo de una planta tiene demasiada agua, las raíces pueden pudrirse y la planta no puede obtener suficiente oxígeno del suelo.
  • Si no hay suficiente agua para una planta, los nutrientes que necesita no pueden viajar a través de la planta.
  • Una planta no puede crecer si no tiene raíces sanas, por lo que el equilibrio adecuado de agua es clave cuando se cultivan plantas.

Hay algunas cosas simples que puede hacer para verificar la cantidad de agua en el suelo y asegurarse de que haya una entrada correcta de agua en una planta. Una de las formas más rápidas es simplemente poner el dedo en la tierra, hasta el nudillo. Si el suelo está húmedo, tiene suficiente agua; si está seco, es necesario regar la planta. Si la maceta se siente más liviana de lo habitual, o si la tierra se está separando de los lados de la maceta, necesita más agua e incluso puede necesitar rehidratación.

¿Cómo ayuda el agua a una planta?

¿Cómo ayuda el agua a una planta? ¿Qué hace el agua por una planta? El agua ayuda a una planta a transportar nutrientes importantes a través de la planta. Los nutrientes se extraen del suelo y son utilizados por la planta. Sin suficiente agua en las células, las plantas se caen, por lo que el agua ayuda a la planta a pararse.

El agua transporta el azúcar disuelto y otros nutrientes a través de la planta. Entonces, sin el equilibrio adecuado de agua, la planta no solo está desnutrida, sino que también está físicamente débil y no puede soportar su propio peso.

Los diferentes tipos de plantas requieren diferentes cantidades de agua. Con las plantas al aire libre, no puede controlar que las plantas reciban demasiada agua si su área recibe mucha lluvia, por lo que debe asegurarse de que el suelo tenga el drenaje adecuado, porque demasiada agua afectará el crecimiento de las plantas tanto como demasiado poco.

Entrada de agua en una planta

¿Cómo viaja el agua por una planta? El agua que necesita una planta ingresa a través del sistema de raíces. Luego, el agua sube por la planta a través del tallo y llega a las hojas, flores o frutos. El agua sube por una planta a través de los vasos del xilema, que son como capilares, que mueven el agua hacia las diferentes partes de la planta.

¿Qué hace el agua por una planta de otras formas? Ayuda a la planta a mantener la temperatura adecuada a medida que el agua se evapora. Cuando la humedad se evapora de la superficie, hace que la planta extraiga más agua a través de las raíces, para reemplazar la que se perdió, lo que ayuda a proporcionar un sistema circulatorio. Esto responde a la pregunta de cómo viaja el agua por una planta.

Ahora sabe cómo el agua afecta el crecimiento de las plantas y qué hace el agua por una planta. Mantener su planta bien regada es importante para su salud y apariencia.

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Suelo para el cultivo de semillas

Una de las muchas paradojas en la jardinería es que los mejores suelos para plantar plántulas en interiores no contienen suelo real. Por lo general, las plantas de semillero de malezas brotan y crecen en abundancia en cualquier punto de campo abierto. Entonces, ¿cuál es el problema con usar un poco de tierra vegetal para comenzar las plántulas? ¿Por qué no podemos simplemente desenterrar un poco de tierra buena y apartarla para nuestro trabajo de invierno?

Por más simple y natural que parezca esa respuesta, la verdad es que el uso de tierra vegetal real crea más problemas de los que resuelve, incluso si la tierra de su jardín es una marga perfecta.

El suelo al aire libre es demasiado pesado y compacto para proporcionar suficiente circulación de aire en el espacio restringido de un contenedor. Más importante aún, transporta demasiados organismos patógenos.

Las mezclas sin suelo de hoy en día son en su mayoría turba de sphagnum, además de vermiculita y, a menudo, un poco de perlita. La turba de sphagnum que se utiliza en buenas mezclas de cultivo e inicio de semillas es un material orgánico muy estable que retiene una gran cantidad de agua y aire y no se descompone rápidamente. Tanto la vermiculita como la perlita son minerales naturales que a temperaturas muy altas revientan como palomitas de maíz. Una vez expandidos o reventados, son muy livianos y porosos. En una mezcla de suelo, mejoran tanto la circulación del aire como el drenaje del agua. La perlita no retiene el agua en sí, un poco la vermiculita. Los tres de estos ingredientes básicos están naturalmente libres de enfermedades.

El alejamiento del suelo real en las mezclas para macetas comenzó hace unos 60 años, en un intento por eliminar las enfermedades del suelo que asolaban la industria de los viveros. Las primeras alternativas fueron mezclas de arena (o suelos muy arenosos) con turba de sphagnum molida (o triturada). Pero estos todavía necesitaban ser tratados térmicamente para matar los organismos patógenos que llegaban a la arena. El esfuerzo culminó a principios de la década de 1960 con una investigación en la Universidad de Cornell que produjo la fórmula "peat-lite".

La turba-lite clásica es turba de esfagno medio molida y medio vermiculita, aunque a veces una pequeña parte de la vermiculita se reemplaza por perlita. Aunque puede comprar verdaderas mezclas de turba-lite de muchos proveedores, la mayoría de sus formulaciones contendrán una mayor proporción de turba, alrededor del 75 por ciento, simplemente porque la mayoría de los productores de mezclas de cultivo son propietarios de turberas y tienen más que cualquier otra cosa. .

Las empresas que sirven a la industria de los viveros, como Pro-Mix, Fafard o Baccto, pueden ofrecer hasta 10 formulaciones ligeramente diferentes, todas esencialmente variaciones leves en la fórmula de turba-lite. La mayoría de las variaciones han surgido para adaptarse a las preferencias locales de los productores comerciales o para permitir que los productores hagan uso de los recursos disponibles. Estas mezclas con alto contenido de turba funcionan bien, tanto para comenzar con la mayoría de los tipos de semillas como para cultivar los trasplantes en contenedores más grandes.

Todas las buenas mezclas de cultivo también contienen una cantidad muy pequeña de piedra caliza molida (generalmente dolomita) para corregir la acidez de la turba y ayudar a amortiguar la acidez y alcalinidad variables de los suministros de agua locales. La dolomita aporta algo de calcio y magnesio a las plantas. Las mezclas también incluyen un agente humectante (probado para ser seguro para el crecimiento de las plantas) para ayudar a mojar la turba seca naturalmente resistente al agua. La mayoría de las mezclas también contienen una cantidad muy pequeña de fertilizante. La mayor parte de esto se filtrará dentro de las dos semanas posteriores al inicio del riego. De hecho, muchos proveedores recomiendan que la fertilización líquida comience tan pronto como aparezcan las primeras hojas verdaderas en las plántulas.

Puede confundirse fácilmente con todas las opciones disponibles en los estantes de los centros de jardinería y viveros. La raíz de la confusión se encuentra en un antiguo término de jardinería "tierra para macetas". Muchas mezclas buenas para el cultivo de semillas están etiquetadas como tierra para macetas. Pero otras cosas llamadas tierra para macetas no son muy buenas para el inicio de semillas y, a veces, son inapropiadas incluso para el cultivo en contenedores.

Puede estar más seguro de lo que obtiene en mezclas etiquetadas como "semilla que comienza" o "germinando". Los ingredientes de las mezclas de germinación son los mismos que los de la turba-lite: turba de sphagnum de alta calidad, vermiculita fina y, a menudo, perlita, una cantidad muy pequeña de piedra caliza, un agente humectante y suficiente fertilizante para dos o tres riegos. Lo que define una mezcla en germinación, más allá de estos ingredientes, es que la mezcla ha sido tamizada para que sea muy fina. Las mezclas de germinación están diseñadas para semillas muy pequeñas como petunias o impatiens y para llenar recipientes pequeños y taponar celdas rápidamente.

Pero una mezcla de germinación no es el único producto que se ofrece que servirá bien para comenzar sus semillas de vegetales y flores. Es posible que desee una mezcla de crecimiento con tamaños de partículas más grandes. Por un lado, las mezclas de germinación son más caras. Por otro lado, no son adecuados para llenar contenedores más grandes para el cultivo durante la temporada. Debido a que son tan finas, retienen más agua y eventualmente se compactan más que las mezclas más gruesas. Permanecen demasiado húmedos y retienen muy poco aire para un buen crecimiento de las raíces a largo plazo. (Al iniciar la semilla en una mezcla de germinación, el recipiente debe ser lo suficientemente profundo para permitir al menos una pulgada y media de tierra, lo suficientemente profundo para mantener la capa superior seca y aireada y las capas inferiores húmedas).

Desafortunadamente, algunos productos tradicionalmente etiquetados como mezcla para macetas pueden incluir una multitud de ingredientes, no todos los cuales son particularmente buenos para la germinación de semillas y el crecimiento de raíces. Debe leer la etiqueta para saber qué hay realmente en la bolsa. Si la etiqueta no lo dice, manténgase alejado. Los ingredientes principales en el tipo de mezcla que desea deben ser turba de esfagno molida (típicamente del 50 al 80 por ciento), vermiculita y quizás perlita. Evite las mezclas que contengan estiércol, tierra vegetal o turba de estiércol. Estos materiales son demasiado pesados ​​y no tienen las propiedades de retención de agua y aire de una buena mezcla de germinación o crecimiento.

Afortunadamente, la tendencia hacia un etiquetado claro y útil ha llegado recientemente a la industria de mezclas en crecimiento. Aunque no son obligatorias ni completamente uniformes, las etiquetas de los proveedores más confiables describen claramente el contenido de sus diversas mezclas. El ingrediente más común se enumera primero (a menudo con el porcentaje), seguido de los ingredientes menores en orden descendente. Las etiquetas no siempre indican si la mezcla contiene un fertilizante inicial, porque hacerlo sometería las mezclas a regulaciones para fertilizantes, que claramente no lo son las mezclas.

Las mezclas de cultivo o germinación sin suelo se venden en bolsas de plástico. El material estará suelto (en una amplia gama de tamaños, desde un cuarto de galón hasta una bolsa de 40 libras) o en fardos comprimidos (alrededor de 70 libras). Las pacas comprimidas rinden casi el doble del volumen de la etiqueta cuando extrae la cantidad que necesita y la esponja.

Puedes comprar mezclas en tres lugares muy diferentes. Los supermercados con secciones de jardinería tendrán una amplia variedad de marcas y ofrecerán paquetes más pequeños. En los viveros y centros de jardinería locales, la elección de nombres de marca se reducirá, pero habrá una línea completa de suelos, algunos de ellos en tamaños más grandes.

En un vivero minorista que produce al menos algunas de sus propias plantas a partir de semillas o esquejes, tiene la opción más limitada, pero quizás la mejor, de todas: las mezclas que utilizan los cultivadores profesionales. Muy a menudo, el propietario venderá un fardo o una bolsa grande. Estos materiales cuestan desde $ 8 (por una bolsa de 40 libras) a $ 14 (por una paca de 70 libras) al por mayor. Entonces, incluso si paga el doble, está obteniendo una gran ganga si puede encontrar un productor dispuesto a vender algo, y cada vez más productores lo harán.

Si mantiene la bolsa bien cerrada y protegida de la lluvia, el material se mantendrá bien durante más de una temporada. La cubierta de plástico de las bolsas y fardos de tamaño comercial suele tratarse con inhibidores de luz ultravioleta, lo que le da al material una vida útil de aproximadamente un año cuando se almacena al aire libre. Pero todos los materiales deben mantenerse bien cerrados para evitar la entrada de organismos patógenos y mantener el nivel de humedad del material en la bolsa, que debe estar ligeramente húmeda.

Hacer su propia mezcla de germinación de semillas

La calidad de las mezclas profesionales de cultivo y arranque de semillas es tan alta que hay pocas razones para que alguien se moleste en el polvoriento trabajo de mezclar las suyas propias. Aún así, si de alguna manera no puede encontrar uno bueno para comprar, la receta para una mezcla de turba ligera es muy simple: haga la mezcla entre la mitad y las tres cuartas partes de turba de esfagno molida y el resto de vermiculita de grado hortícola. Para una máxima circulación de aire y drenaje de agua, sustituya la mitad de la vermiculita por perlita.

Si la turba es gruesa o grumosa, rompa los terrones y saque los pedazos grandes con las manos, o use una pantalla de 1/4 de pulgada. Mezcle un poco de piedra caliza dolomítica, a razón de cinco libras por yarda cúbica de mezcla. Es importante incorporar bien la lima a través de la mezcla. Al menos un día antes de que planee plantar, rocíe la mezcla con agua para permitir que penetre en la turba. En lugar de tratar de mezclar fertilizante, es mejor esperar hasta que las plántulas estén listas y luego comenzar a alimentarlas con una solución nutritiva de inmediato.

Jack Ruttle es un ex editor senior de la Asociación Nacional de Jardinería.


Aprenda las seis etapas de crecimiento de las plantas

La vida de las plantas puede ser tan corta como unas pocas semanas o meses, pero atraviesan distintos cambios a medida que crecen al igual que las personas. En el caso de los seres humanos, la progresión es para bebés, niños pequeños, adolescentes, adultos jóvenes, adultos de mediana edad y personas de la tercera edad, mientras que las plantas pasan de semilla a brote y luego a etapas vegetativas, de brotación, floración y maduración. Del mismo modo, las necesidades nutricionales de las personas y las plantas cambian a medida que crecen. Este gráfico muestra cómo se desarrolla una planta (en este caso, un tomate) y destaca las necesidades cambiantes de nutrientes de las plantas a medida que crecen.

Brote

Cada semilla contiene una pequeña parcela de nutrientes que es todo lo que necesitan para germinar y comenzar a crecer su primer par de hojas.

Planta de semillero

A medida que las raíces de las plantas se desarrollan y se extienden, un impulso de nutrientes bien equilibrados y de rápida absorción alimenta el rápido crecimiento de plántulas delgadas a plantas saludables.

Vegetativo

El nitrógeno es un componente clave de la clorofila, el pigmento verde en las plantas, por lo que es el nutriente crítico cuando su energía se concentra en el crecimiento de tallos y follaje.

En ciernes

El fósforo tiene una demanda muy alta al comienzo del ciclo reproductivo de una planta, la transición del crecimiento de las hojas a la formación de cogollos.

Floración

El potasio juega un papel primordial en la producción y el transporte de azúcares y almidones que consumen las plantas a medida que desarrollan flores y frutos sanos.

Madurez

Cuando las flores y las frutas están al borde de la madurez completa, necesitan una o dos semanas de solo agua sin nutrientes, un proceso conocido como "enjuague", para que puedan consumir todos los nutrientes que ya han absorbido.


Aprenda lo que el agua le hace a las plantas.

Aquí, en Play to Learn, a los ngaa tamariki les encanta explorar nuestro entorno natural y nuestro Papatuuaanuku. Hay algunas verduras y flores nuevas que se han plantado en nuestros jardines y ngaa tamariki las cuida regando sus jardines. También se aseguran de no dañar a los bichos e insectos en sus jardines. Al regar las plantas, aprenden qué les hace el agua a las plantas y cómo les ayuda a crecer. Aprenden que cuando se les proporciona muy poca agua, las plantas no pueden desarrollarse adecuadamente y se vuelven más susceptibles a los daños causados ​​por plagas e insectos. También están aprendiendo que si las plantas reciben demasiada agua, esto puede hacer que el suelo se humedezca demasiado y luego las plantas se vuelvan propensas a pudrirse y otras enfermedades. Cuando se le da la cantidad correcta de agua, Papatuuaanuku nos da frutas y verduras frescas a cambio. Una vez que recibimos las verduras, les damos algunas a las lombrices como regalo de agradecimiento. Sin nuestras lombrices y su té de lombrices, no tendríamos verduras frescas y saludables. Ka pai a mahi tamariki ma !!

El agua ayuda a una planta a transportar nutrientes importantes a través de la planta. Los nutrientes se extraen del suelo y son utilizados por la planta. Sin suficiente agua en las células, las plantas se caen, por lo que el agua ayuda a la planta a pararse. El agua transporta el azúcar disuelto y otros nutrientes a través de la planta. Entonces, sin el equilibrio adecuado de agua, la planta no solo está desnutrida, sino que también está físicamente débil y no puede soportar su propio peso ".


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