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Arbustos nativos de azaleas: ¿dónde crecen las azaleas occidentales?

Arbustos nativos de azaleas: ¿dónde crecen las azaleas occidentales?


Por: Amy Grant

Tanto los rododendros como las azaleas son lugares comunes a lo largo de la costa del Pacífico. Una de las variedades más comunes de estas es la planta de azalea occidental. Siga leyendo para descubrir qué es una azalea occidental y consejos sobre cómo cultivar plantas de azalea occidental.

¿Qué es una azalea occidental?

Plantas de azalea occidental (Rododendronoccidentale) son arbustos de hoja caduca de aproximadamente 3-6 pies (1-2 m.) de alto y ancho. Se encuentran comúnmente en áreas húmedas como a lo largo de la costa o en los lechos de los arroyos.

Salen las hojas en la primavera, seguidas de brillantes flores de fragantes flores a fines de la primavera, de mayo a junio. Las flores en forma de trompeta pueden ser de color blanco puro a rosa pálido y ocasionalmente están marcadas con naranja o amarillo. Estas se presentan en racimos de 5 a 10 flores llamativas.

Las ramitas recién emergentes son de color rojo a marrón anaranjado pero, a medida que envejecen, adquieren un color marrón grisáceo.

¿Dónde crecen las azaleas occidentales?

Las plantas de azalea occidental son uno de los dos arbustos de azalea nativos del oeste de América del Norte.

También llamada azalea de California, esta azalea se encuentra en el norte de la costa de Oregón y en las montañas del sur del condado de San Diego, así como en las cordilleras Cascade y Sierra Nevada.

R. occidentale fue descrita por primera vez por exploradores en el siglo XIX. Las semillas se enviaron a VeitchNursery en Inglaterra en 1850, lo que hizo que la azalea occidental fuera directamente responsable de la evolución de las azaleas híbridas de hoja caduca que se venden en la actualidad.

Cultivo de arbustos de azalea occidental

Se sabe que la azalea occidental nativa prospera en suelos serpenteantes, suelo que es rico en magnesio y generalmente en hierro pero pobre en calcio. Solo ciertas especies de plantas pueden tolerar estas concentraciones de minerales, lo que hace que los arbustos de azalea nativa sean interesantes para diversos grupos científicos.

Esto no significa que usted tampoco pueda cultivar azalea occidental en su paisaje. La azalea occidental se puede cultivar en las zonas USDA 5-10.

Necesita suficiente luz para florecer bien, pero tolera la sombra de la luz y requiere un suelo ácido, bien drenado y húmedo. Plantéelo a poca profundidad en un lugar protegido de los vientos invernales.

Retire las flores gastadas para promover un nuevo crecimiento y atraer mariposas y colibríes.

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Azaleas nativas para el jardín de la casa

Las azaleas de hoja caduca son menos conocidas que sus primas de hoja perenne, pero su belleza y variedad son insuperables. Existe una amplia gama de opciones en cuanto a tamaño, color de flor y temporada de floración, y muchas son fragantes. Ambos tipos de azaleas pertenecen a la familia del rododendro, pero las azaleas de hoja perenne son de origen asiático. La mayoría de las azaleas de hoja caduca son nativas de América del Norte, con 16 especies encontradas en los Estados Unidos.

Muchas azaleas de hoja caduca son fáciles de cultivar en el paisaje doméstico. Las formas silvestres son variadas y hermosas, pero también se han desarrollado muchas variedades cultivadas e híbridos que mejoran la especie. Un rasgo muy deseable de la mayoría de las especies nativas es que arrojan sus flores muertas, a diferencia de las azaleas de hoja perenne.

Casi todas las azaleas nativas tienen flores largas y tubulares. Esto, combinado con la dulce fragancia de muchas especies, explica por qué la gente a veces las llama "madreselva de arbusto". Los colores de las flores incluyen blanco, rosa, amarillo, naranja y rojo. Dependiendo de la especie, los arbustos pueden ser de crecimiento bajo, de tamaño mediano o alto, erguidos o formando matorrales. La temporada de floración va desde principios de primavera hasta finales de verano. Las azaleas de hoja caduca prefieren suelos ligeramente ácidos, como las azaleas de hoja perenne, pero son tolerantes a un rango más amplio de humedad del suelo. Con tantas opciones, casi todos los jardineros de Carolina del Norte deberían poder encontrar azaleas nativas adecuadas para sus condiciones de crecimiento. Aquí hay algunas selecciones:

Llama azalea (Rhododendron calendulaceum) incendia las montañas a fines de la primavera con sus brillantes flores de color amarillo anaranjado. Una gran opción para los jardines de montaña, no le gusta el calor excesivo. Puede crecer hasta 12 pies. Azalea de florida (R. austrinum) es una floración temprana fácil de cultivar con flores amarillas grandes y muy fragantes. Puede crecer hasta 15 pies. Azalea de Piamonte (R. canescens), la especie más abundante en el sureste, tiene flores delicadamente perfumadas que van de blanco a rosa. Por lo general, tiene un hábito de arbusto erguido, que crece hasta 15 pies, pero puede formar colonias en la situación correcta. Pinxter azalea (R. periclymenoides) tiene hábitos variables, desde bajo y formando matorrales hasta erguido (6 a 12 pies). La especie suele tener flores de color rosa claro. La variedad "Purple" tiene flores de color lavanda-púrpura. Dulce azalea (R. arborescens) tiene flores de color blanco a rosa claro con una poderosa fragancia similar al heliotropo. Tiene pistilos y filamentos rojos distintos. A esta azalea le gusta el suelo constantemente húmedo y varía de 8 a 20 pies.


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