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Caulerpa taxifolia

Caulerpa taxifolia


GEOLOGÍA Y BIOLOGÍA MARINA

Caulerpa taxifolia
un alga peligrosa

Quería hablaros de un alga que ahora se ha vuelto peligrosa para nuestro fondo marino: el Caulerpa taxifolia.

Allí Caulerpa taxifolia es un alga dealto poder de marihuana, un poco como la hiedra de nuestras paredes, que desde hace algunos años invade nuestro fondo marino. Esta alga no es típica de nuestras zonas, es una especies alóctonas, introducidos accidentalmente en el Mediterráneo y difundidos a gran escala gracias a las anclas de los barcos, a los que quedan sujetos y luego se dispersan por el camino. De hecho, la Caulerpa taxifolia se reproduce por fragmentación, lo que dificulta cualquier control sobre su expansión.

Allí Caulerpa taxifolia ha desarrollado en su evolución un método de defensa muy útil, de hecho produce terpenoides (caulerpina, etc.), sustancias tóxicas que la hacen no comestible para los organismos marinos en pastoreo como los erizos de mar y la salpa común (Sarpa zarpa). En los mares tropicales, de donde proviene, las demás algas han desarrollado una especie de inmunidad a sus toxinas, pudiendo así competir por el espacio, lo que no ha ocurrido en el Mediterráneo.

Allí Caulerpa taxifolia es parte del clase Clorofita, y prefiere las aguas cálidas de los mares tropicales y subtropicales, además tiene un fuerte instinto de supervivencia, lo que lo lleva a desarrollar resistencias y tasas de crecimiento diferentes a las de origen. Estas diferencias se estudiaron tomando muestras del lugar de origen y muestras del Mediterráneo y haciendo una comparación.


Caulerpa taxifolia (Nota 1)

En el mediterráneo esta alga se ve afectada por el "gigantismo", esto quiere decir que crece mucho más de lo normal, provocando una invasión de nuestro fondo marino con una usurpación del territorio frente a otras algas. También logra colonizar las partes externas e internas de las praderas de Posidonia oceanicalo que lo hace menos hospitalario para las especies animales y vegetales y, por lo tanto, conduce al empobrecimiento de la zona.


Pradera de Caulerpa taxiflora es Posidonia oceanica

Se considera unalga de malezas ya que logra colonizar áreas completamente diferentes, desde el sustrato rocoso hasta el fangoso, desde la superficie hasta 50 metros de profundidad. Si queremos hablar de números, basta pensar que desde su descubrimiento en 1984, en las costas frente al Museo Oceanográfico de Mónaco, donde ocupaba tan solo un metro cuadrado, se expandió al año siguiente para abarcar 30 hectáreas en solo un año. ! Al no tener depredadores y especies antagónicas, es un organismo bastante peligroso para las realidades locales.

En el Mediterráneo existen otras dos especies de Caulerpa, que a diferencia de estas algas "asesinas" son indígena, y sobre todo son comestibles, también se utilizan en la cocina humana.

Caulerpa es un tipo de alga de uso frecuente en acuarios precisamente por su velocidad de crecimiento, el enfoque que se puede tomar es solo de estudio y seguimiento, ya que es imposible intervenir.

Solo conocemos el ejemplo de California donde se intentó erradicarlo, pero aún no se sabe exactamente si tiene éxito. Solo podemos mirar el daño que eventualmente causará o los beneficios que podría traer. Este es el enigma cuando nos enfrentamos a especies que provienen de otros lugares, y que colonizan fácilmente una zona. No puede estar seguro de que esto sea una fuente de desastre, porque en cambio podría traer beneficios, al final, la naturaleza está en constante evolución.

Dra. Rossella Stocco

Nota

1. Imagen tomada del blog Phytoteam.blog.it


Video: Investigating the invasion of Caulerpa taxifolia var. distichophylla in Malta.